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La memoria flash USB

-- Índice de contenidos concisos y enlaces --

 
   Funcionamiento
       Definición
 
       Tipos
       De escritorio.
       Portátiles.
   Mini discos duros
   Case (armados).
       Conectores datos
       Alimentación
  Precios
   Usos
  Autoevaluación, dudas y correcciones sobre este tema.
   Ligas a enlaces relacionados.
 

Simbolo: capacidad especial en la vista.


 
     
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Animación del funcionamiento de una disco duro externo

    Como apoyo a la comprensión del tema, te ofrecemos una animación sobre el funcionamiento interno de un disco duro girando:

 

Figura 1. Animación de funcionamiento interno de un disco duro

     1) La computadora envía las señales eléctricas hacia la bobina electromagnética.

     2) La bobina se polariza y transmite el magnetismo hacia el disco en movimiento.

     3) El disco tiene partículas magnéticas que se reacomodan a su paso por la bobina.

     4) La información queda almacenada como partículas magnéticas ordenadas.

 

  Definición de disco duro externo

        Un disco duro externo, es un dispositivo de almacenamiento magnético, capaz de guardar grandes volúmenes de información, pero que no se encuentra montado dentro del gabinete de la computadora, sino que es posible conectarlo y utilizarlo externamente por medio de un cable hacia el puerto USB , puerto FireWire, puerto de red LAN RJ45, conector eSata  ó inclusive vía inalámbrica como en el caso de la red inalámbrica WirelessG, el disco permanece girando todo el tiempo que se encuentra encendido.

Figura 2. Ejemplo de un disco duro externo, marca Simpletech®, modelo Pininfarina, capacidad para 500 GB.

 

  Tipos de discos duros externos
  •      Hay 4 tipos básicos de discos duros externos:

Figura 3. Disco duro externo marca Iomega®, modelo eGo, capacidad para 160 GB.

 

1.- Discos duros externos portátiles.

     Son discos duros con un tamaño reducido, del orden de las 2.5 pulgadas de diámetro (2.5") y un diseño que permite transportarlos fácilmente de un lugar a otro, por lo que cuenta con características de protección contra golpes y sacudidas, no debiendo descartarse que también los hay de tamaño 3.5".

      Los conectores de datos con que cuenta pueden ser USB 2.0/ USB 3.0, eSATA ó ambos dependiendo el modelo. Las capacidades actuales de almacenamiento fluctúan entre 60 Gigabytes (GB) hasta 2 Terabytes (TB).


Figura 4. Disco duro externo marca Seagate®, modelo Free Agent Desktop, capacidad para 250 GB.

2.- Discos duros externos de escritorio.

     Son discos duros con un tamaño considerable en comparación con el portátil, es decir 3.5 pulgadas de diámetro (3.5") y externamente pueden ser mayores, por lo que cuenta con una base que permite colocarlo de manera segura en una superficie plana. Los conectores de datos con que cuenta pueden ser USB 2.0/USB 3.0, eSATA, FireWire, LAN RJ45 1 Gb, WirelessG ó una combinación entre los anteriores dependiendo el modelo. Las capacidades actuales de almacenamiento fluctúan entre 80 GB hasta 12 Terabytes (TB) con soporte RAID para redes de almacenamiento (NAS - Network Área Storage).

Figura 5. Mini disco duro externo, marca Adata®, modelo MiniCube, capacidad para 16 GB.

 

3.- Mini Discos duros externos.

     Son discos duros con un tamaño sumamente pequeño (4.5 cm. x 5 cm.), que permiten ser usados de manera similar a una memoria USB, pero con una capacidad superior de almacenamiento. 

     El conector de datos con que cuenta es un USB. Las capacidades actuales de almacenamiento fluctúan entre 16 GB hasta 32 Gigabytes. Se alimenta eléctricamente por medio del puerto USB de la computadora.

      Estos dispositivos no lograron la popularidad que alcanzaron las memorias USB, por lo que su comercialización no fue exitosa, actualmente es difícil encontrar estos dispositivos en el mercado.

 

Figura 6. Gabinete externo (case) para montar un disco duro de 2.5", marca Transcend® , modelo StoreJet 2.5.

 

 4.- Convertidor de disco duro interno a externo.

     No es propiamente un disco duro externo, sino un gabinete metálico (Case), listo para se armado, que permite reconocer un disco duro IDE ó un disco duro SATA / SATA II como externo,  y de esta manera poder transportarlo de un lugar a otro.

     El tipo de conector que utiliza para conectarse a la computadora es un USB y se alimenta eléctricamente por medio de un convertidor AC/DC que se coloca directamente a la corriente del enchufe de pared. La capacidad está en función del disco duro de 3.5" ó 2.5" elegido para montar en el case (desde 10 MegaBytes (MB) hasta 2 Terabytes (TB).

 

  Conectores de datos

     Los conectores para transmitir los datos entre el disco duro externo y la computadora pueden ser de los siguientes:

USB ("Universal Serial Bus") Versión. 2.0 y 3.0

    Transmite datos entre la computadora y el disco duro hasta en 60 MB/s en versión 2.0 y hasta 400 MB/s.

Mas información sobre el puerto USB/USB 3.0.

Figura 7. Conector USB para conectar el disco duro externo  a la computadora.

eSata ("External SATA")

     Transmite datos entre la computadora y el disco duro hasta en 375 MB/s.

Mas información sobre el puerto eSata.

Figura 8. Conector eSata para conectar el disco duro externo  a la computadora.

FireWire IEEE1384

     Transmite datos entre la computadora y el disco duro hasta en 50 MB/s.

Mas información sobre el puerto FireWire.

Figura 9. Conector fireWire para conectar el disco duro externo  a la computadora.

RJ45 (Registred Jack 45)

     Transmite datos entre la red de área local (LAN) y el disco duro externo hasta en 1000 Megabits por segundo (Mbps).

Mas información sobre el puerto RJ45.

 

Figura 10. Conector RJ45 para conectar el disco duro externo  directamente a la Red LAN.

WirelessG

     Es un puerto inalámbrico integrado al disco duro, que transmite datos directamente con la red inalámbrica hasta de 54 Kbps (Kilobits por segundo) ó 6.75 KB. Este es un protocolo de transmisión de datos inalámbrico también denominado IEEE 802.11G.

Mas información sobre WirelessG.

Figura 11. Logo del estándar de redes inalámbricas Wireless.

Alimentación eléctrica
   

Figura 12. Adaptador de corriente AC/DC para disco duro de escritorio y case..

  Los discos duro externos portátiles y los minidiscos duros externos tienen la capacidad de alimentarse por medio del puerto USB de la computadora y eliminan el uso de un adaptador AC/DC (Altern Current/Direct Current).

     Los discos duros de escritorio y los case, se alimentan de electricidad por medio de un adaptador AC/DC, que incluyen para conectarse al enchufe de pared;  ya que un puerto USB no es capaz de suministrar la energía necesaria para que funcione un disco duro de tales dimensiones.

 

Precio promedio de los discos duros externos  y portátiles
 

      Los precios se establecen dependiendo de muchas variables, como la situación económica del país, la ciudad en que se comercializa, los impuestos, la marca, etc., pero haciendo un promedio estándar a la moneda de referencia internacional, el costo es el siguiente:

 

Producto

Costo en dólares norteamericanos

Disco duro portátil, 320 GB, USB, estándar

$ 92.6 USD

Disco duro de escritorio, 1 TB, USB, estándar

$ 150 USD

MiniDisco duro externo

$ N/D USD (prácticamente descontinuados)

Case 3.5"  +  Disco duro IDE 250 GB 3.5"

$ 15.7 USD + $ 46.5 USD


  Usos específicos

     Se utilizan para el almacenamiento de todo tipo de información, sobre todo para usuarios que manejan grandes volúmenes de datos, tales como videos, música, animaciones de diseño gráfico, animadores de películas, etc. Son soportados por sistemas operativos tales como: MacOS® de Apple®, Microsoft Windows® 98SE, Microsoft Windows® ME, Microsoft Windows® 2000, Microsoft Windows® XP, Microsoft Windows® Vista, Microsoft Windows® 7, Linux Linspire®, Linux Ubuntu©, etc.

Autoevaluación, dudas y correcciones sobre este tema
   

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