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LAS IMPRESORAS TÉRMICAS

 

 

Índice de contenidos concisos y enlaces

 
Funcionamiento impresora térmica
-
   ♦   Definición impresora térmica
Clasificación impresoras
    ♦   Partes, impresoras térmicas
    ♦   Conectores y puertos
-  Características impresoras térmicas
    ♦   Usos impresoras térmicas
    
 

Ilustración del tema

 
 - Definición de fuente ATX

  Como apoyo a la comprensión del tema, te ofrecemos una animación sobre el funcionamiento interno de una impresora térmica:

Figura 1. Animación de funcionamiento interno de una impresora térmica

    Estas impresoras son libres de impacto, básicamente se utilizan para impresión monocromo. Cuentan internamente con  chips y circuitos electrónicos que reciben órdenes desde la computadora y almacenan los datos para imprimirlos:

  • La impresora recibe la orden desde la computadora de lo que va a imprimir.

  • La impresora almacena los datos recibidos en una memoria RAM interna también llamada Buffer.

  • Un mecanismo electromecánico acomoda la hoja acorde a las especificaciones que envía la computadora.

  • Internamente cuentan con un sistema que por medio de un haz de luz, forma la imagen en una cinta especial.

  • La cinta pasa sobre la hoja y se presiona sobre la misma, por medio de calor, se fija la tinta a la hoja..

  • Esto se repite hasta terminar los datos almacenados. Dependiendo el modelo de impresora, esta puede enviar la señal hacia la computadora de que terminó de imprimir.

 

Temas y enlaces relacionados

 
-
    • Tipos de impresoras
    • Multifuncionales
    • Impresoras de matriz de puntos
    • Impresoras de margarita
 

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 - Definición de impresora térmica

    Es un dispositivo electromecánico de alta velocidad, que tiene la función de recibir información digital procedente de la computadora; para por medio de calor, un haz de luz y una cinta entintada, plasmarla en la hoja, (también hay una variante en la cuál el haz de luz graba directamente sobre papel especial sin necesidad de cintas). Imprime básicamente en color negro aunque actualmente se encuentran en el mercado algunas que tienen la capacidad de imprimir en 2 ó 3 colores, se utiliza para la impresión de comprobantes de compra. -Extraído de InformaticaModerna.com.

Compiten en el mercado contra impresoras de matriz de puntos para la impresión de Tickets.

Figura 2. Impresora térmica marca Citizen®, modelo CT-S310, con puerto LPT y USB
 -  Clasificación de la impresora térmica

     Hay 2 tipos de impresoras, las de impacto y las libres de impacto; se muestra una descripción de ellas. La impresora térmica entra en la segunda clasificación:

     + De impacto: en un principio, las impresoras funcionaban de manera similar a las máquinas de escribir, con un mecanismo que empuja a un elemento contra una cinta entintada y esta  a su vez contra la hoja, generando los caracteres impresos,

     + Libres de impacto: son la generación más nueva de impresoras, en estas no existen golpes contra la hoja, sino que los caracteres son impresos en la hoja por medio de calor en un papel especial ó con una cinta especial.

 
 - Partes de una  impresora térmica

      Las partes externas con las que cuenta la impresora térmica son las siguientes:

Figura 3. Esquema típico de una impresora térmica

1.- Bandeja: es el espacio asignado para colocar el rodillo de papel especial.
2.- Tapa: protege de polvo el interior y permite visualizar el proceso de impresión.
3.- Bandeja de salida: se encarga de sacar la hoja una vez impresa.
4.- Panel: tiene LED´s indicadores del estado de la impresora (encendido, atasco de hoja, en proceso, etc.), así como botones de funciones (encendido, recorrer ticket, etc.)
5.- Cubiertas: protegen los circuitos internos y dan estética a la impresora.
6.- Puertos: se utilizan para comunicarse con la computadora.
7.- Conector de alimentación: provee de electricidad desde el enchufe.
8.- Soporte: permite colocar la impresora en la forma más conveniente

Partes de una impresora térmica y sus funciones

 

 
 - Conectores y puertos de las impresoras térmicas

     Desde la introducción al mercado comercial de las primeras impresoras en el año 1970, el puerto utilizado en las impresoras era el centronics, esto hasta la aparición del puerto USB, el cuál prácticamente ha reemplazado a su antecesor. Para recibir los datos desde la computadora, las impresoras térmicas pueden integrar uno ó algunos de los siguientes puertos:

Figura 4. Puerto Centronics, integrado en la impresora,  utilizado hasta hace poco en la mayoría de las impresoras

Figura 5. Variante del puerto USB integrado en la impresora, con forma de cuadro, muy  utilizado en equipos modernos

Figura 6. Puerto RS-232, el cuál envía los datos de manera serial, muy utilizado en impresoras de comprobantes de pago ó compra

 
 - Características de la impresora térmica

     Una impresora térmica maneja básicamente la siguiente unidad de medida:

       + Velocidad de impresión: es la cantidad de milímetros impresos con texto en color negro por segundo que es capaz de realizar la impresora, hay que tomar en cuenta que se encuentran especializadas en tickets y recibos, por lo que no es una gran cantidad de caracteres impresos, pero si a una muy alta velocidad. Su medida es mm/s ("milimetrers per second") ó milímetros por segundo.

   - Ejemplo: impresora marca Citizen®, modelo CT-S31079, 150 mm/s  /  Este último dato indica que imprime 150 mm. de ticket por segundo.

     + Tecnología de impresión: Libre de impacto, calor aplicado a la hoja.

     + Conectividad: es el tipo de puertos con que cuenta la impresora para recibir datos desde la computadora, redes u otros dispositivos. Generalmente son el puerto USB, puerto RS-232 ó  el puerto Centronics.

     + Tamaño: básicamente se utilizan para imprimir tickets de compra ó comprobantes de alguna transacción, por ello tiene un tamaño relativamente pequeño.

     + Costo del consumible: es el valor del rollo de papel especial que utiliza para imprimir, ó en su caso, los rollos de cinta entintada especial.

Figura 7. Rollo de papel especial para impresora térmica

 - Usos específicos de la impresora térmica

     + Impresoras térmicas: se utilizan básicamente en bancos, cajeros automáticos y algunos comercios para la impresión de tickets de compra ó pago, tienen una alta velocidad de impresión pero con el tiempo la imagen de la hoja se borra definitivamente, por ello es recomendable que se les saque una copia inmediatamente para evitar la pérdida del comprobante.

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