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Informatica Moderna

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LAS IMPRESORAS LÁSER

 

 

Índice de contenidos concisos y enlaces

 
Funcionamiento
-
    ♦  Definición impresora láser
    ♦  Clasificación
Partes
    ♦  Conectores y puertos
      Impresoras láser inalámbricas
    ♦  Tarjeta de red impresora láser
-  Características
    ♦  Usos impresora láser
Auto evaluación, dudas y correcciones sobre los temas
 

Ilustración del tema

 
  - Animación del funcionamiento de una impresora láser

     Como apoyo a la comprensión del tema, te ofrecemos una animación sobre el funcionamiento interno de una impresora láser:

Figura 1. Animación de funcionamiento interno de una impresora láser

     Estas impresoras son libres de impacto y tienen toner, ello es un cilindro relleno con tinta en forma de polvo. Pueden imprimir a color, pero las mas utilizadas usan solo tinta negra, ya que para el color se necesita toner adicional. Cuentan internamente con chips y circuitos electrónicos que reciben órdenes de la computadora y almacenan los datos para imprimirlos:

  • La impresora recibe la orden desde la computadora de lo que va a imprimir.
  • La impresora almacena los datos recibidos en la memoria RAM interna también llamada Buffer, que puede ser de hasta 8 MB.
  • Un mecanismo electromecánico acomoda la hoja acorde a las especificaciones que envía la computadora.

  • Un mecanismo llamado escáner, emite un haz de luz láser que se refleja con un espejo sobre el tóner. Este has de luz lleva cargas electroestáticas, las cuáles atraen el polvo de tinta y forman el carácter ó figura sobre el tóner.

 

  • El tóner gira; pasa sobre la hoja y la tinta en polvo se sobrepone en la hoja.

  • Luego la hoja pasa sobre un mecanismo llamado fusor, el cuál gira y además está caliente, por lo que se derrite la tinta en polvo, y una vez que se enfría, la tinta esta pegada en la hoja.

  • La hoja va avanzando por medio de un rodillo movido por un motor, conforme se termina de imprimir cada renglón, se mueve para empezar el siguiente.

  • Lo anterior se repite hasta terminar los datos almacenados. Dependiendo el modelo de impresora, esta puede enviar la señal de que terminó de imprimir, así como el nivel de tinta de tóner presente.

 

Temas y enlaces relacionados

 
Tipos de impresoras
Multifuncionales
Impresoras de inyección de tinta
Impresora de cera
 

Apoyo a personas especiales

 

 

Mensajes a la comunidad IM

 
 - Definición de impresora láser

     Es un dispositivo electromecánico, que tiene la función de recibir información digital procedente de la computadora, para por medio de tinta en polvo y un rayo láser, plasmar la información en un medio físico. Generalmente utilizan un tóner de color negro, aunque también se han diseñado impresoras láser para imprimir a color. Los dispositivos de los que actualmente también puede recibir directamente datos son discos duros portátiles, memorias USB, un conector RJ45 de red local (LAN) ó desde un escáner.

 

Compiten en el mercado contra impresoras de inyección de tinta e impresoras de cera.

Figura 2. Impresora láser con copiadora integrada, marca HP®, modelo Láser Jet 1100, con puerto Centronics.
 -  Clasificación de la impresora láser

     Hay 2 tipos de impresoras, las de impacto y las libres de impacto. La impresora láser entra en la segunda clasificación.

     + De impacto: en un principio, las impresoras funcionaban de manera similar a las máquinas de escribir, con un mecanismo que empuja a un elemento contra una cinta entintada y esta  a su vez contra la hoja, generando los caracteres impresos.

     + Libres de impacto: en estas no existen golpes contra la hoja, sino que los caracteres son impresos en la hoja por medio de polvo de tinta vaciado en una hoja y fijado con calor.

 

 
 - Partes de la impresora láser

     La impresora láser cuenta con las siguientes partes internas y externas:

Figura 3. Esquema externo de interno típico de una impresora láser.

1.- Bandeja: es el espacio asignado para colocar las hojas de manera correcta antes de entrar en el proceso de impresión.
2.- Cubiertas: protegen los circuitos internos y dan estética a la impresora.
3.- Bandeja de salida: se encarga de sacar la hoja una vez impresa.
4.- Panel: tiene LED´s indicadores del estado de la impresora (encendido, atasco de hoja, en proceso, etc.)
5.- Conector de 3 patas: para insertar el cable de alimentación.
6.- Puerto USB: para comunicarse con la computadora de manera serial.
7.- Puerto centronics: para comunicarse con la computadora de modo paralelo.
8.- Ranura para memoria: permite insertar una memoria adicional, especial para impresoras y aumentar su velocidad al momento de recibir datos desde la impresora.
9.- Interruptor: enciende ó apaga la impresora.
10.- Puerto de red: permite conectar a la red local por medio de cable UTP y conector RJ45.

Partes externas de una impresora láser y sus funciones.

Figura 4. Esquema interno típico de una impresora láser.

1.- Bandeja: es el espacio asignado para colocar las hojas de manera correcta antes de entrar en el proceso de impresión.
2.- Goma: se encarga de introducir la hoja hacia dentro.
3.- Láser: ilumina al tóner y hace que se cargue de partículas de tinta en polvo.
4.- Tóner: contiene la tinta en polvo y la "pega" sobre la hoja.
5.- Rodillo: oprime la hoja junto con el fusor para derretir la tinta de la hoja y así fijarla.
6.- Fusor: se calienta a muy alta temperatura para derretir la tinta y junto con el rodillo, asirla a la hoja.
7.- Bandeja de salida: se encarga de sacar la hoja una vez impresa.
8.- Motores internos: mueven de manera sincronizada la goma, el tóner y el rodillo.

Partes internas de una impresora láser y sus funciones.

     Una impresora láser es capaz de imprimir hasta 24 páginas por minuto (ppm) en color negro. Este tipo de impresoras son relativamente poco utilizadas a nivel doméstico, más no en nivel empresarial, las hay de varias capacidades de impresión, son muy silenciosas, tienen un alto grado de calidad de impresión y su toner es muy rendidor. No se han popularizado al ambiente personal porque el precio del tóner es aún muy alto (casi al mismo precio que vale la impresora) y los usuarios típicos no necesitan las características que ofrecen las impresoras láser.

 
 - Conectores y puertos de la impresora láser

     Estas impresoras tienen una gran capacidad de trabajo y se utilizan en múltiples ambientes, por lo que es necesario que integren varios puertos. El puerto mas utilizado en las impresoras era el Centronics,  esto hasta la aparición del puerto USB, el cuál prácticamente ha reemplazado a su antecesor. Otro puerto muy común en impresoras de mayor tamaño son los RJ45, que permite la conexión a redes locales, lo que implica que cuentan con una tarjeta de red integrada y para que el resto de los equipos de la red puedan utilizarla es necesario asignar una dirección IP de manera manual ó en su caso, permitir que el servidor DHCP se la asigne de manera automática.

Figura 5. Puerto centronics, integrado en la impresora,  utilizado hasta hace poco en la mayoría de las impresoras.

Figura 6. Variante del puerto USB integrado en la impresora, con forma de cuadro, muy  utilizado en equipos modernos.

Figura 7. Puerto RJ45 integrado en la impresora, para conexión con la red local (LAN).

 
 - Impresoras láser Wi-Fi y Bluetooth

     Debido a que cada vez los dispositivos de proceso como las Tabletas, Smartphone y Laptop se popularizan, al igual que las redes inalámbricas, los dispositivos de impresión tienen la misma tendencia, por lo que integran conectividad por medio de ondas de radio, basadas en el estándar Bluetooth y Wi-Fi. Cabe mencionar que para  este último estándar, las impresoras láser tienen integrada una tarjeta de red inalámbrica que deberá tener asignada una dirección IP y según el nivel de seguridad de la red, aplicar reglas de filtro para ser utilizada solo por determinados equipos.

 

Figura 8. Logo de estándar Bluetooth, que indica compatibilidad con dispositivos inalámbricos de corto alcance

 

Figura 10. Logo de estándar Wi-Fi, que indica compatibilidad con dispositivos inalámbricos de alta velocidad

 
 - La tarjeta de red de la impresora láser
   

     Las impresoras láser de alto volumen, tienen la característica de poder ser compartidas en las redes de área local (LAN 10/100) de manera directa, esto es, si estar conectadas a una computadora, debido a que cuentan con una tarjeta de red integrada. De este modo es posible acceder desde cualquier equipo que forme parte de la organización y se comportan como si se tratase de un equipo mas conectado a la red.

      Así mismo la conectividad inalámbrica por medio de Bluetooth ó Wi-Fi, permite expandir las posibilidades de recibir información para imprimir desde dispositivos móviles que se encuentren a unos metros ó en su caso si la red esta configurada, por Internet.

Video 1. Funcionamiento interno de una impresora láser

 
 - Características de la impresora láser

       + Velocidad de impresión: es la cantidad de hojas impresas con texto en tinta negra por minuto que es capaz de realizar la impresora. Su medida es ppm ("Page per  minute") ó página por minuto.

   - Ejemplo: impresora marca Samsung®, modelo ML2571N, 1200 ppp,  24 ppm  /  Este último dato indica que imprime 24 páginas completas con texto negro por minuto.

     + Calidad de impresión (Resolución): es la cantidad de puntos que es capaz de condensar la impresora, en un área de 1 pulgada cuadrada y se mide en dpi ("dots per inch") ó ppp (puntos por pulgada).

   - Ejemplo: impresora marca Samsung®, modelo ML5271L, 24 ppm, 1200 ppp   /  Este último dato indica que puede imprimir hasta 1200 puntos de tinta por pulgada cuadrada en la hoja.

     + Tecnología de impresión: libre de impacto, láser.

     + Conectividad: es el tipo de puertos con que cuenta la impresora para recibir datos desde la computadora, redes u otros dispositivos. Los mas utilizados por la impresora láser son el RJ45 para red local (LAN), USB ó Centronics. Estas impresoras generalmente los tienen todos integrados. Otra opción con que pueden contar es con conectividad Blutooth ó Wi-Fi.

      En el caso del uso del conector RJ45, por medio de cable UTP, la impresora se agrega a la red local, con ello deberá de adquirir una IP propia (Internet Protocol -un número que la identifica dentro del grupo de trabajo ó dominio, que será del tipo 192.168.X.Y-).

     + Tamaño: El tamaño, lo que determina es la cantidad de hojas que puede almacenar para su impresión, así como las características especiales como impresión por doble lado como ejemplo, si tiene copiadora integrada, etc.

     + Memoria: las impresoras láser de alto volumen, tienen integrada una capacidad considerable de memoria RAM, debido a que la carga de datos que tienen que almacenar desde diversos equipos (cola de impresión), es muy alta. También cuentan con ranuras de expansión para colocar módulos de memoria RAM adicionales que les permitan almacenar mayor cantidad de datos antes de imprimir y evitar esperas; cabe mencionar que estas memorias por lo general son propietarias, es decir no son estándar para todas las marcas, sino que cada fabricante tiene su modelo específico.

      + Ciclo de servicio máximo: se trata de la cantidad promedio de impresiones que tiene la capacidad de imprimir al mes.

     + Costo del consumible: es el valor del tóner nuevo que necesita la impresora,que es de aproximadamente $ 80 USD.

Figura 10. Ejemplo de tóner para impresora láser marca HP®, modelo LasserJet 1100, color negro.

 - Usos específicos de la impresora láser

     + Impresoras láser: se utilizan mucho en el ámbito empresarial ó de gobierno, ello porque el costo del equipo junto con el toner es caro y para costearlo hay que contar con recursos. También la eficiencia de las impresoras influye, ya que son muy veloces y su calidad de impresión es superior, lo que es necesario para los procesos administrativos de muchas empresas.

- Auto evaluación, dudas y correcciones sobre los temas
   

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