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LAS IMPRESORAS DE CERA (TINTA SÓLIDA)

 

 

Índice de contenidos concisos y enlaces

 
Funcionamiento impresora cera
-
    ♦ Definición impresora cera
    ♦ Clasificación impresoras
Partes impresora cera
    ♦ Conectores y puertos impresora cera
-  La tarjeta de red impresora cera
    ♦ Características (tinta sólida)
     Usos específicos de la impresora de cera (tinta sólida)
    
 

Ilustración del tema

 
  - Animación del funcionamiento de una impresora de cera (tinta sólida)

     Como apoyo a la comprensión del tema, te ofrecemos una animación sobre el funcionamiento interno de una impresora de cera (tinta sólida):

Figura 1. Animación de funcionamiento interno de una impresora de cera (tinta sólida)

     Estas impresoras desarrolladas por Faris Elmasu, son libres de impacto y tienen cartuchos que contienen la tinta en forma sólida, más específicamente basadas en cera ecológica, también denominadas "Wax On". Esta tecnología permite reducir el tamaño de espacio ocupado por la impresora. Pueden imprimir a color ó en negro y cuentan internamente con chips y circuitos electrónicos que reciben órdenes de la computadora y almacenan los datos para imprimirlos:

  • La impresora de cera recibe la orden desde la computadora de lo que va a imprimir.
  • La impresora de cera almacena los datos recibidos en la memoria RAM interna también llamada Buffer.  
  • Un mecanismo electromecánico acomoda la hoja acorde a las especificaciones que envía la computadora.

  • Un mecanismo especial se encarga de plasmar en la hoja la cera con los caracteres ó imágenes.

  • Otro mecanismo se encarga de fijar la cera a la hoja de forma definitiva.

  • La hoja va avanzando por medio de un rodillo movido por un motor, conforme se termina de imprimir cada renglón, se mueve para empezar el siguiente.

  • Lo anterior se repite hasta terminar los datos almacenados. Dependiendo el modelo de impresora, esta puede enviar la señal de que terminó de imprimir, así como el nivel de tinta de tinta sólida presente.

 

Temas y enlaces relacionados

 
-
     •  Tipos de impresoras
     •  Multifuncionales
     •  Impresoras de matriz de puntos
     •  Impresoras de margarita
 

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 - Definición de impresora de cera (tinta sólida)

     La impresora de cera ó "Wax On Printer", es un dispositivo electromecánico, que tiene la función de recibir información digital procedente de la computadora, para por medio de cartuchos de tinta sólida (cera), plasma la información en un medio físico, tanto a un solo color ó a colores. Estas impresoras de manera predeterminada tienen conectividad a la red por medio de un conector RJ45 de red local (LAN) y puerto USB. -Extraído de InformaticaModerna.com.

Compiten en el mercado básicamente contra impresoras láser.

Figura 2. Impresora de cera (tinta sólida), marca Xerox®, modelo Phaser 8560, con conectividad LAN
 
 - Clasificación de la impresora de cera (tinta sólida)

     Hay 2 tipos de impresoras, las de impacto y las libres de impacto. La impresora de cera (tinta sólida) entra en la segunda clasificación.

     + De impacto: en un principio, las impresoras funcionaban de manera similar a las máquinas de escribir, con un mecanismo que empuja a un elemento contra una cinta entintada y esta a su vez contra la hoja, generando los caracteres impresos.

     + Libres de impacto: en estas no existen golpes contra la hoja, sino que los caracteres son impresos en la hoja por medio de contacto entre la hoja y cera, la cuál es posteriormente fijada de manera definitiva.

 
 - Partes de la impresora de cera (tinta sólida)

     La impresora de cera (tinta sólida) cuenta con las siguientes partes externas:

Figura 3. Esquema externo típico de una impresora de cera

1.- Bandeja: es el espacio asignado para colocar las hojas de manera correcta antes de entrar en el proceso de impresión.
2.- Cubiertas: protegen los circuitos internos y dan estética a la impresora.
3.- Bandeja de salida: se encarga de sacar la hoja una vez impresa.
4.- Panel: tiene pantalla LCD del estado de la impresora (encendido, atasco de hoja, en proceso, etc.)
5.- Conector de 3 patas: para insertar el cable de alimentación.
6.- Puerto USB: para comunicarse con la computadora de manera serial.
7.- Ranura para memoria: permite insertar una memoria adicional, especial para impresoras y aumentar su velocidad al momento de recibir datos desde la impresora.
8.- Interruptor: enciende ó apaga la impresora.
9.- Puerto de red: permite conectar a la red local por medio de cable UTP y conector RJ45.

Partes externas de una impresora de cera y sus funciones

     Una impresora de cera (tinta sólida) es capaz de imprimir hasta 30 páginas por minuto (ppm), tanto en negro como a color. Este tipo de impresoras son muy poco utilizadas, las hay de varias capacidades de impresión, son muy silenciosas, tienen un alto grado de calidad de impresión y su cartucho es muy rendidor. No se han popularizado al ambiente personal porque la tecnología es nueva y por lo tanto cara.

 

 
 - Conectores y puertos de la impresora de cera (tinta sólida)

     Estas impresoras tienen una gran capacidad de trabajo y se utilizan en múltiples ambientes, por lo que es necesario que integren varios puertos. El puerto mas utilizado es el puerto USB y un RJ-45 10/100 para recibir los datos desde la computadora ó desde una red local (LAN- conjunto computadoras cercanas interconectadas entre sí):

Figura 4. Variante del puerto USB integrado en la impresora, con forma de cuadro, muy  utilizado en equipos modernos

Figura 5. Puerto RJ45 10/100 integrado en la impresora, para conexión con la red local (LAN)

 - La tarjeta de red de la impresora de cera (tinta sólida)

     Las impresoras de cera (tinta sólida) de alto volumen, tienen la característica de poder ser compartidas en las redes de área local (LAN 10/100) de manera directa, esto es, si estar conectadas a una computadora, debido a que cuentan con una tarjeta de red integrada. De este modo es posible acceder desde cualquier equipo que forme parte de la organización y se comportan como si se tratase de un equipo mas conectado a la red.

 -  Características de la impresora de cera (tinta sólida)

       + Velocidad de impresión: es la cantidad de hojas impresas con texto en tinta negra por minuto que es capaz de realizar la impresora. Su medida es ppm ("Page per  minute") ó página por minuto.

   - Ejemplo: impresora marca Xerox®, modelo Phaser 8560, 2400 ppp,  30 ppm B/C /  Este último dato indica que imprime 24 páginas completas con texto negro ó a color por minuto.

     + Calidad de impresión (Resolución): es la cantidad de puntos que es capaz de condensar la impresora, en un área de 1 pulgada cuadrada y se mide en dpi ("dots per inch") ó ppp (puntos por pulgada).

   - Ejemplo: impresora marca Xerox®, modelo Phaser 8560, 30 ppm B/C, 2400 ppp   /  Este último dato indica que puede imprimir hasta 2400 puntos de tinta por pulgada cuadrada en la hoja.

     + Tecnología de impresión: libre de impacto, de cera (tinta sólida).

     + Conectividad: es el tipo de puertos con que cuenta la impresora para recibir datos desde la computadora, redes u otros dispositivos. Los mas utilizados por la impresora de cera (tinta sólida) son el RJ45 para red local (LAN) y USB. Estas impresoras generalmente los tienen todos integrados.

      En el caso del uso del conector RJ45, por medio de cable UTP, la impresora se agrega a la red local, con ello adquiere una IP propia (Internet Protocol -un número que la identifica dentro del grupo de trabajo ó dominio, que será del tipo 192.168.X.Y-), con ello

     + Tamaño: El tamaño, lo que determina es la cantidad de hojas que puede almacenar para su impresión, así como las características especiales como impresión por doble lado como ejemplo, si tiene copiadora integrada, etc.

     + Memoria: las impresoras de cera (tinta sólida) de alto volumen, tienen integrada una capacidad considerable de memoria RAM (256 Mb a 1 Gb), debido a que la carga de datos que tienen que almacenar desde diversos equipos (cola de impresión), es muy alta. También cuentan con ranuras de expansión para colocar módulos de memoria RAM adicionales que les permitan almacenar mayor cantidad de datos antes de imprimir y evitar esperas; cabe mencionar que estas memorias por lo general son propietarias, es decir no son estándar para todas las marcas, sino que cada fabricante tiene su modelo específico.

     + Ciclo de servicio máximo: se trata de la cantidad promedio de impresiones que tiene la capacidad de imprimir al mes, en este caso es de hasta 85,000.

     + Costo del consumible: es el valor del cartucho sólido de cera sólida nuevo que necesita la impresora.

Figura 6. Ejemplo de cartucho sólido para impresora de cera (tinta sólida), color negro

 - Usos específicos de la impresora de cera (tinta sólida)

     + Impresoras de cera (tinta sólida): se utilizan en el ámbito empresarial ó de gobierno, ello porque el costo del equipo junto con el cartucho sólido es caro y para costearlo hay que contar con recursos. También la eficiencia de las impresoras influye, ya que son muy veloces y su calidad de impresión es superior, lo que es necesario para los procesos administrativos de muchas empresas.

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