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El gabinete de torre

-- Índice de contenidos concisos y enlaces --

 
   Definición de gabinete vertical
      Otros nombres
 
      Características
   Partes
   Las bahías de expansión
      La fuente de alimentación
      La ventilación
   Usos del gabinete de torre.
   Autoevaluación, dudas y correcciones sobre este tema.
   Ligas a temas relacionados.
 

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  Definición de gabinete vertical - torre

Figura 1. Imagen de la torre duplicadora marca NEC®, modelo DUP-07, con una bahía para unidad óptica de lectura, 7 unidades de escritura óptica y disco duro interno de 160 GB.

     Es una estructura metálica (chasis) rectangular, diseñada para ser colocada de manera vertical; se encuentra protegida por cubiertas de plástico, fibra de vidrio ó lámina, y tiene la función de permitir el montaje de los diversos dispositivos para que funcione el equipo de cómputo (la tarjeta principal (Motherboard), los discos duros, las unidades ópticas (CD/DVD/Blu-Ray Disc), las disqueteras internas, lectoras internas de memorias digitales, la fuente de poder, ventiladores, etc.). Se le llama torre porque tiene la forma de un edificio, ya que cuenta con una gran cantidad de bahías internas (para disqueteras y discos duros) y bahías externas (para unidades ópticas). Integran una fuente de alimentación de alta potencia para distribuir la electricidad entre los diversos dispositivos internos.

Las empresas fabricantes de servidores verticales utilizan este tipo de estructuras, además también se utilizan para duplicadoras de discos ópticos.

Otros nombres utilizados para el gabinete de torre

     Hay una confusión muy extendida sobre el gabinete, esta consiste en que la mayor parte de las personas llaman al gabinete CPU. Hasta cierto punto es correcto si tomamos en cuenta al gabinete como una unidad dónde se procesa la información, al monitor como unidad de proceso de imágenes, la impresora como unidad de proceso de impresión, etc. Pero la sigla CPU ya está reservada, significa ("Central Process Unity") ó unidad central de proceso, y este nombre está asignado para el microprocesador de la computadora, por lo tanto es incorrecto manejar al gabinete y al microprocesador de manera indiferente con la sigla CPU. Otro nombre extendido para el gabinete de torre es caja para servidor, torre de quemado , torre duplicadora, torre para servidor, etc.

Figura 2. Imagen de un CPU. Marca AMD®, modelo K62, 3D Now!.
 

  Características generales del gabinete de torre
  • En servidores, vienen ensamblados de fábrica, en el caso de duplicadoras cuentan con una unidad óptica lectora (CD, DVD, HD-DVD ó Blu-Ray Disc) y varias unidades de grabado (quemadores"); esto para generar varias copias de un solo disco de manera sincronizada. 

  • Esta diseñado para colocarse "de pie" sobre una superficie firme, su altura varía de acuerdo a la cantidad de bahías con que cuente, llegando a tener hasta 11.

  • Estos equipos pueden ó no contar con un panel superior, equipado con una pequeña pantalla LCD y botones de funciones, por lo que desde él es posible manipular los procesos de grabado sin necesidad de accesorios como monitores CRT, teclados, ratónes (Mouse), etc.

  • Tienen internamente la arquitectura de una computadora convencional (disco duro, tarjeta principal especial ("motherboard"), microprocesador, memoria RAM, fuente de alimentación), solo que este tipo de torres tienen un uso específico.

  • Tienen una tarjeta principal (Motherboard) especial, que soporta la conexión de varias unidades ópticas a diferencia de una convencional que permite como máximo hasta 6 (combinando unidades tipo IDE (discos duros y unidades ópticas con interfaz de 40 pines) y tipo SATA (discos duros y unidades ópticas con interfaz de 7 terminales)).

  • Regularmente ocupa mucho espacio, ya que sus dimensiones son grandes y comúnmente se coloca en el suelo, porque pesa mucho.

  • Permite colocar varios ventiladores internos, permitiendo que los dispositivos no se sobrecalienten y pierdan vida útil.

  Partes que componen al gabinete de torre

     En el siguiente esquema se muestran las partes de que consta un gabinete de torre:

Figura 3. Elementos de la parte frontal de un gabinete de torre.

 

1.- Panel superior: cuenta con una pantalla LCD y los respectivos botones de funciones para controlar el grabado de discos ópticos.

2.- Unidad óptica "Master": contendrá el disco desde el cuál se pretende hacer las copias.

3.- Unidades de grabado: contendrá los discos vacíos que se van a "quemar".

4.- Tubo de ventilación lateral: introduce aire fresco al gabinete, ya que el proceso de grabado genera mucho calor.

Descripción de funciones de los elementos.

 


  Las bahías de expansión
   
    Son espacios que integra el gabinete para colocar las unidades ópticas (sean unidades lectoras y grabadoras de CD, DVD, HD-DVD ó Blu-Ray. Estas bahías son para discos de 5.25". En una duplicadora puede tener hasta 11.

 

 Figura 4. Bahía de 5.25": permite la inserción de unidades para lectura de discos ópticos de 8 cm y 12 cm.

Las fuente de alimentación

     Un gabinete de torre integra en su estructura una fuente de alimentación bastante potente, para suministrar de la electricidad que requieren los dispositivos internos de la computadora. Esta cuenta con una alta potencia eléctrica (W), que significa la cantidad de energía eléctrica máxima que puede consumir por hora. Esta potencia va desde 500 W hasta los 1200 W, ello por la gran cantidad de dispositivos que debe alimentar.  Estas fuentes pueden ser de 2 tipos:

     + Fuente de alimentación AT: significa ("Advanced Technology") ó tecnología avanzada. Es un tipo de fuente antigua, que se enciende y apaga con un botón mecánico, no cuenta con conector para alimentación del microprocesador y tiene 2 conectores con 6 pines hacia la tarjeta principal en línea.

     + Fuente de alimentación ATX:  significa ("Advanced Technology eXtended") ó tecnología avanzada extendida. Es el tipo de fuente actual, que se enciende y apaga de manera digital (es decir un botón de un pulso que vuelve a su estado original), cuenta con un conector para alimentar al microprocesador y los conectores hacia la tarjeta principal están colocados en 2 filas de 10 ó 12 pines cada una.

Figura 5. Fuente de poder, marca Okia®, modelo Broadway para 420 W.

Figura 6. Conector tipo AT hacia la tarjeta principal.

Figura 7. Conector tipo ATX hacia la tarjeta principal.

La ventilación del gabinete

     Un dispositivo que no se sobrecaliente tendrá un mejor rendimiento, por ello para mantener los dispositivos internos con una temperatura adecuada, los gabinetes de torre al soportar mas dispositivos que un gabinete común, deben integrar grandes ventiladores que se encarguen de introducir aire fresco del exterior y expulsar el calor que los dispositivos generan. Para ello es recomendable que por la parte frontal ó lateral haya un ventilador que introduzca aire fresco y por la parte trasera se halle un ventilador grande que lo expulse. El siguiente esquema muestra la manera correcta de ventilar un gabinete.

     Es recomendable que por la parte frontal ó lateral haya un ventilador que introduzca aire fresco y por la parte trasera halla un ventilador que lo expulse. El esquema muestra la manera correcta de ventilar un gabinete.

Figura 9 .Ventilador típico para gabinete.

Figura 8. Ventilación correcta de un gabinete torre.

     Otra forma relativamente nueva de enfriamiento para los dispositivos, es por medio de sistemas radiadores a base de agua. Estos funcionan de manera similar al sistema de enfriamiento de un automóvil, ya que cuenta con una serie de elementos disipadores que transmiten el calor a un tubo con agua en movimiento, esta se enfría en el exterior y vuelve a entrar al sistema. Se utilizan para el enfriamiento de tarjetas aceleradoras de gráficos y microprocesadores, lo que implica una disminución muy importante de la temperatura dentro del gabinete y por ende una mayor durabilidad de los dispositivos internos.

Figura 10. Sistema de enfriamiento basado en agua para microprocesador ó tarjeta gráfica, marca CoolerMaster®, giro de bomba de hasta 3100 RPM, flujo de agua en el sistema  de hasta 150 Litros/Hora.


  Usos específicos del gabinete de torre

     Tiene 2 usos  muy extendidos:

1.- Torres duplicadoras: para colocar varias grabadoras de discos ópticos ("quemadores" de CD y DVD) y generar grandes cantidades de copias de películas, programas comerciales, discos de música, etc. al mismo tiempo.

2.- Servidores: se utilizan por grandes compañías para crear computadoras muy poderosas, para administrar grandes bases de datos, para crear respaldos de información (Backup) y para administrar servicios Web (servicios de hospedaje de páginas Web, correo electrónico, etc.).

Autoevaluación, dudas y correcciones sobre este tema
   

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  Ligas a temas relacionados

Ventilación correcta del gabinete / Ventilación basada en agua  / Gabinete minitorre / Gabinete para disco duro

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